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El estado actual del mercado del calzado de ciclismo

El estado actual del mercado del calzado de ciclismo

Traducción al español del artículo publicado originalmente en Cyclingindustry.news

Jon Iriberri. Agosto de 2016

Mi interés en la biomecánica en general, y en el ciclismo en particular, me ha dado la oportunidad de conocer (y modificar, en ciertos casos) algunos de los procesos de construcción de la industria de cuadros de bicicletas, sillines y las zapatillas.
He escrito este breve análisis de algunos de los problemas en la producción moderna de calzado de ciclismo para ayudar a informar a los clientes que buscan comprar un nuevo par de zapatos, y a los vendedores que desean disponer de un surtido / marca específica de los zapatos, o trabajar con una empresa específica OEM .No hay una gran cantidad de investigación o investigación creíble sobre esta zona (al menos ninguno que no influenciada por el marketing!) Así que he tratado de mantener un cierto nivel de imparcialidad de mi análisis.

El proceso

Una de las cuestiones fundamentales que influyen en la calidad y el precio de la zapatilla de ciclismo es la cantidad de trabajo humano implicado en la producción del producto. La producción de calzado de ciclismo sigue siendo normalmente una mezcla de trabajo humano y mecanizado automatizado. El elemento humano es caro, pero todavía más barato que la inversión a largo plazo que se requiere para crear máquinas capaces de construir zapatillas sin el elemento humano.
En general, el zapato más barato es aquel en que la mano de obra menos se ha involucrado en su creación. Las dificultades en la elección zapatilla de ciclismo surgen principalmente en la gama media/alta. Algunos zapatos de este precio se justifican en sus precios debido al alto costo de los materiales de calidad y la artesanía. Otros todavía están utilizando materiales de baja calidad y prácticas de producción automatizadas, para gastar mucho en la comercialización de un producto de calidad inferior. Este es un punto fundamental del análisis.

Así, parece ser que,  a medida que se eleva el gasto de marketing, disminuye la calidad del producto. Por ejemplo, se puede producir una zapatilla de ciclismo por menos de 10 euros, o producrila por 120 euros, dependiendo del proceso y la calidad de la producción material. Sin embargo, el precio mínimo de mercado oscila alrededor de 40 euros, y el precio máximo de alrededor de 400 euros. Por lo que la diferencia en el margen de unos zapatos de igual estándar puede ser enorme, y muchas zapatillas de calidad no consiguen ser vendidas porque no se puede, o no se quiere, basar sus beneficios en la comercialización. Obviamente, este fenómeno económico se vuelve aún más grave para los fabricantes- más pequeños, que no pueden producir el volumen requerido para compensar las mínimas ganancias para cada par.

La suela

Va desde el más barato a los más caros, a continuación:

Polímeros de plástico / Resinas / Fibras

Es la solución barata perfecta, que le da cierta rigidez con un peso no excesivo. El problema principal es la fatiga del material; a medida que envejecen pierden rigidez muy rápido. Sólo recomiendo este tipo de calzado para ciclistas ocasionales, cuanto el más regular es el uso, más rápida es la disminución de la rigidez. Para un par de zapatos de suela de plástico no recomendaría pagar más de 100-120 euros como máximo, ya que los costos de producción son muy bajos. No debes pagar más por la campaña de marketing y promoción de la marca.

Carbono inyectado

La suela exterior se realiza en un molde como suelas de plástico, anteriores, pero el proceso de composición y de inyección es diferente. Es la solución de rendimiento / coste medio. Mucho más duradero que el acabado de plástico, pero no tan caro como la fibra de carbono procesado. La rigidez es buena en general y la durabilidad es mucho mejor que una suela exclusivamente de plástico / polímero. Normalmente, estos son también más ligeros y más delgados que las suelas de plástico – que es una buena forma de saber el material que usted tiene en su suela. Mi recomendación: precio máximo: 200-220 Euros.

Fibra de carbón

Como material, la fibra de carbono no es especialmente caro, es el laying, cocción y lavado de la suela lo que explica la diferencia de precio de las dos variedades de suela de arriba.

La fibra de carbono es perfecta para zapatillas de ciclismo, ya que es ligera, rígida y en algunos casos es moldeable para proporcionar un ajuste aún más preciso. Es el estándar de oro para la producción de calzado para deportes de suela rígida (pero que puede cambiar con la introducción de grafeno en el futuro ).

Es raro encontrar un verdadero zapato de fibra de carbono por menos de alrededor de 250 euros (tal vez en las rebajas, o en puntos de venta en liquidación). En teoría, este zapato debe estar debajo de alrededor de 225 gramos en total. Digo esto porque un número de fabricantes han sido culpables de usar pegatinas de fibra de carbono para ocultar un carbono inyectado mucho más barato (véase más arriba) en la suela exterior. En mi opinión, esto es inaceptable, pero muchos no son conscientes de esta práctica ya que no ha habido una importante protesta al respecto.

Suela interior

Los materiales comúnmente utilizados son de plástico o de algodón comprimido. Ambos son signos de una estrategia de ahorro de dinero por parte del fabricante. Carbono inyectado o fibra de carbono son perfectos para suelas interiores (como parte de la propia suela exterior o como una doble capa). Si encuentras madera, algodón, plástico o cualquier material que no es de carbono, no pagues más de 150 euros por los zapatos.

Parte superior

En el 95% de los casos vas a encontrar una parte superior de microfibra para zapatillas de ciclismo. El cuero natural es más adaptable a la forma del pie, pero un poco más pesado y, en general el costo es más alto. Hay una gran variación en la calidad y el precio de microfibra entre diferentes modelos y proveedores. Una forma de saber la diferencia entre el plástico barato o microfibra de buena calidad es mirar a el borde de la lengüeta del zapato. Aquí es más fácil ver la calidad. Cuanto más se asemeja a la piel natural, mejor. El plástico de microfibra de mala calidad no respira, retiene el calor, y también está sujeto a desgaste fácil.

Sobre el tema de la producción, el uso de hilo para mezclar y fijar piezas de material es una estrategia de producción de bajo costo, ya que permite que la parte superior se adapte mejor al perfil del pie. Los fabricantes utilizan esta estrategia para ahorrar en la materia prima utilizada para la parte superior. También cortan agujeros de ventilación para ocultar la retención de calor tremenda de microfibra barata. Un único chanclo de una sola pieza superior de material de buena calidad es mucho más cómodo y adaptable, y una indicación de la buena calidad de los zapatos.

En lo personal, yo estoy enamorado de una sola pieza de calzado en piel de vaca natural, ya que son transpirables y más cómodo que cualquier otra microfibra cara. Tengo suerte, sin embargo, en que soy un ciclista buen tiempo que vive en una zona de poca agua, por lo que puedo evitar usarlos regularmente en la lluvia, que no es amiga del cuero natural.

Los cierres

No voy a hablar mucho sobre ellos, porque creo que la opinión personal y uso es tal vez más importante que los criterios de construcción de cierres de zapatos. Cierres de rueda (Boa, Atop,) son a menudo un indicador de los zapatos más caros hoy en día en la mayoría de marcas. Esto puede confundir fácilmente a los clientes que van por un zapato de baja calidad sólo porque tiene cierres de rueda, pensando que esto es una señal segura de la calidad.

En realidad, estamos hablando de un elemento de diseño que no es muy importante como los mencionados anteriormente, y tiene poco efecto en el precio de zapato. No incurras en la ecuación de consumo errónea de que el cierre de la rueda = mejor zapato, ya que a menudo no es el caso. En realidad se puede encontrar zapatos con cierres de rueda por menos de 100 euros gracias a la muy baja calidad de los materiales / producción.

En mi opinión, el micrometrico, famoso hace 10 años, para retener el pie en el zapato es mejor que los cierres de rueda en condiciones de barro o mojados, a fin de tomar en cuenta todo lo que los ciclistas de invierno requieren.
Cordones y velcro tradicionales son difíciles de ajustar mientras se pedalea en la competición, por lo que en gran medida han pasado de moda.

Conclusión

Como suele suceder en nuestra moderna forma de vida de los consumidores nos centramos en colores, perfiles y el impacto de comercialización, en detrimento de la calidad real de los productos. Recordemos que la zapatillas de ciclismo son una compra muy importante y delicada, que pueden provocar tanto dolor en el pie como malestar y estos aspectos tienen un impacto abrumador en la producción de energía, además de evitar lesiones, garantizando el disfrute y el rendimiento.
Teniendo esto en cuenta, es interesante tener en cuenta que, como ciclistas, pasamos regularmente más del doble del dinero en un par de zapatillas de ciclismo sobre los zapatos regulares / paseo, sino que los utilizan con mucha menos frecuencia. Espero que esta pequeña guía puede influir en su próxima compra o decisión almacenamiento y ayudará a evitar hacer una adquisición completamente ciego

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